Windows に欲しい5つのサウンド機能


Windows でライブ配信や動画をみる、音声を編集する、ラジオを聞くといったように、パソコンで動画や音を扱うことが増えています。あなたはどうですか?CPUがマルチコア化してそれらの処理はとても快適になってきたけれど、さらにAVの処理能力を高めて便利になってほしいものだと思います。そこで、元オーディオ屋としてOSに備えてほしい標準の5機能を考えてみました。筆者はまだ Windows 8 を使っていないので、もしかしたらあるのかもしれませんけど。

1. まっとうなオーディオミキサーSound Mixer © stockmediacc

Windows Vista から WASAPI という新しいオーディオインタフェースが導入され、音の扱いはとてもよくなりました。とはいえ、音量ミキサーはアプリケーションの音をミックスする機能しかないのが現状。複数のオーディオ入出力を一元的に扱い、搭載されたオーディオチップの機能を最大限に生かせるようなオーディオミキサーを標準で搭載してほしい。Windows 8 では少し改善の方向が見えてるみたいだけど、オーディオデバイスのメーカーが対応しないことにはどうにもならない気がします。

2. マルチチャンネル化

オーディオインタフェースそれ自体はすでにマルチチャンネルを扱えるのに、それをOSレベルではうまくサポートできていない。また、複数のオーディオインタフェースを一元的に扱ったり、出力を複数のオーディオインタフェースから出力するには、やはり専用のソフトが必要になってしまう。標準ミキサーの機能の一部としても、マルチチャンネルをまっとうに扱えるようになれば、使い方も更に深化し変わるでしょう。

3. OS レベルでのDLNA対応

DLNAはメディアをネットワークで共有するしくみです。すでにメディアプレイヤーには統合されているのですが、OSレベルで対応していれば、オーディオの出力を別のDLNA対応のオーディオアンプに持っていったり、DLNAサーバーの音をオーディオ入力として扱うことも可能になるわけです。AppleはAirPlayですでにいろんなことができるわけですけれど、こんな機能が Windows にも欲しいんですよ。

4. エンコーディングへの特化

これはCPUとかマザーボードの設計にかかわることですが、マルチメディア演算処理、たとえば H.264 のエンコード、デコードなどに特化したハードウェアがそろそろ欲しいと思いませんか?動画のエンコードにCPUのコアをフルに使うなんてのはナンセンスな話です。GPUに統合されるのか、それとも専用のDSPみたいなものを載せるのかは私には分かりませんが、貴重なCPUタイムをこれらの処理に使ってしまうのはもったいないんじゃないかって思うのです。デコ-ド処理に特化した演算回路っていうのがどういうものになるのかは想像もつきませんが、AVに特化したハードウェアパワーがあればもっと映像も音も軽く扱えるようになるんじゃないかと思うんですよ。

5. ハードウェアへの対応

USB規格を読んだことがある人なら(そんな人は普通いないけど)、HID Usage Tables (PDF) というドキュメントに Audio Controls (Consumer page 0x0C)というインタフェ-スデバイスの定義があるのに気が付いているかもしれません。USB規格ではこれからいわばオプション扱いで、実際にはほとんど使われていないというのが実態でしょう。この中からオーディオにかかわるいくつかの機能が実現すれば、USBで接続されたハードウェアのミキサーやコントローラ、あるいはリモコンのようなもので Windows のサウンドが自在にコントロールできるようになります。音量の調整はソフトウェアのバーではなく、やはりハード的なフェーダーが欲しいというヒトもいる。そう、私がそのひとりです。

というわけで、日ごろから考えてて思いついたものを5つほどあげてみました。これ以外にも、著作権管理への対応などもWindowsでは課題になっているようです。思い切ったAVの機能を搭載した新しいOSを作ってもらいたいなぁと、妄想半分ではありますが書いてみました。皆さんはどう思われますか?

参考

  • Hardware accelerating everything: Windows 8 graphics
    http://blogs.msdn.com/b/b8/archive/2012/07/23/hardware-accelerating-everything-windows-8-graphics.aspx
  • Windows によるハードウェア オフロードされたオーディオ処理の公開
    http://msdn.microsoft.com/ja-jp/library/windows/hardware/br259116.aspx
  • DLNA
    http://www2.dlna.org/

“veezzle free stock photo Sound Mixer” is by stockmediacc and licensed under
Attribution 3.0 Unported (CC BY 3.0)
http://www.veezzle.com/photo/879781/Sound-Mixer

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