Behringer XM8500 の感度は低いのか?


今日もさぶいですね。なんて書いても、来年の夏に台風が来てるさなかに読んでくれている人には怒られそうですが、ここのところすごく寒いんですよ。tenki.jp によるとうちのあたり(関東)の外気温は4.4℃ですって!室温はさっきまでヒーターつけてたから16℃くらいありますけど、ちょっとさぶいのでヒーターまたつけますね。

(しゅぼぼぼぼーー、ぶわーーん)

台風というと、昔は「ミリバール(mbar)」って単位で表してました。若い方はご存じない?今は「ヘクトパスカル」って言います。「ミリバール」って声に出すとカッコイイ感じでしたが、「ヘクトパスカル(hPa)」のほうは空気が抜けますね。

たとえば、2007年7月の「平成19年台風第4号(マンニィ)」は、最低気圧が 930hPa だったそうです。九州地方を直撃して、最大瞬間風速 55.9m/s とか記録を出して、死者も出たすごいやつ。台風の気圧が低いということは、まわりから猛烈に空気が入り込んで風を巻き起こすんです。

なお、「ヘクト」はギリシャ語で「百」を意味するέκατόν(hecaton)から来てるんですってね(Wikipedia調べ)。だから基本の単位は「パスカル(Pa)」です。

前置きが長いですね、すみません。

パスカルってなんだっけ?

このパスカルという単位、オーディオ用マイクの仕様にも出てきます。詳細は記事の最後にまとめておきましたので、気になるようなら見てくださいね。で、感度のところだけを見てみると、こんな表になりました。

機種 感度
CM5 -73dB±3dB
XM8500 -70dB
BETA 57A Sensitivity (at 1kHz, open circuit voltage) −51 dBV/Pa (2.8 mV) 1 Pascal=94 dB SPL
SM58 感度 (1 kHz): -54,5 dBV/Pa / 1,88 mV/Pa
M1 Sensitivity -56.0dB re 1 Volt/Pascal (1.60mV @ 94 dB SPL) +/- 2 dB @ 1kHz
OM3 Sensitivity @1k 1.7 mV/Pa(うめ注:計算すると -55.4 dBV)

パスカル(Pascal、Pa)出てきました。たとえば、「−51 dBV/Pa (2.8 mV)」というのは空気の圧力変化が1パスカルのとき、マイクの出力電圧が2.8mV変化するって意味です。 2.8ミリボルトは1ボルトを基準にしてデシベル計算すると、-51 になる。だから、-51dBV っていうふうに V の文字が付いているんです。この V は1ボルトを基準にしてますよって意味。

20\log(2.8*10^-3)=-51dBV

でもなんだか少し気になります。CM5、XM8500の2つの激安マイクは-73、-70と低い値で、わりと名前の通ったマイクは-51~-56になっています。単位が違う?

そもそも、20dBも違う。おしゃべりしながらBGM流す時の音楽の音量はだいたい10dBから20dBくらい下げると良いって言いますから、かなり違う。電圧で言えば20dBは1/10です。じつは前から楽器用マイク BETA 57A を持っていました。で、ライブ配信用にあまり考えずにお買い得感たっぷりの XM8500 の3本パックでケース付き XM1800S(2,980円)を買って使っていたのですが、なんとなくレベルが低いというか、感度が悪いと感じていたのですね。今回、カタログスペックをあらためて見て驚いたってわけです。普通、ミキサーのマイク入力のゲイン(増幅率)は最大でも 60 dB くらいなわけですから、-70 dB だとどう考えても10dB足りていない。

実際に測ってみるしかない

でも何かおかしいんですよ。10dBだってはっきり分かる大きな違いですから、もっと困るはずなんです。だから、ちゃんとというわけにはいかないけれど測定してみようと思います。絶対的な音量、つまりXXパスカルという音を出すのは測定器がないと難しいですから、BETA 57A と XM8500 を比較して測ってみることにします。

  1. スピーカーから1KHzの基準信号を適当な大きさで再生
  2. 2台のマイクの軸がスピーカーを向くようにそろえて並べる
  3. ミキサーの各マイクの設定は全く同一に
  4. それぞれのマイクをパンポット(PAN)を使ってL、Rに振る
  5. L、R の差がマイクの感度の差なはず

という手順です。確認のためレベルメーターには、今回も “Audio Test” を使いましょう。

XM8500とBETA 57A のレベル差

LがXM8500、Rが BETA 57Aです。あれれ?差は2dBくらいしかありません。このデータで考えると、XM8500の感度はだいたい -53dBV/Pa ということになります。実際、XM8500 は Shure の SM58 を強く意識して作られていると聞いていますし、それに近い値になっています。カタログの-70dBってのはなんでしょう?今回測定して仮に求めた-53dBV/Paという値の差を計算すると、だいたい17dBですね。

謎です。この謎を解明したいので、Behringer XENYX QX1202USB ミキサーの仕様を見てみましょう。マイク入力のゲインは+10~+60dBと書いてあります。同じメーカーのマイクとミキサーですから、もし-70dBが-70dBVのことだとしたら、+70dBのゲインはないとおかしい。つまりdB≠dBVであることは間違いなさそうなのです。

ところで、仕様書の中では一貫して dBu という単位が出てきます。dBVが1ボルトを基準にしていたのに対して、こちらは 0.775ボルトを基準にしていますので、同じ電圧でも2dBほどですが大きめになります。

ここで、ミキサーの基準レベルを探ってみましょう。従来の考え方で言うと、民生用機器は -10dBV、業務用機器は +4dBu が普通でした。で、QX1202USBはというと、端子によって違いますけれど、メインの出力は +4dBu のようです。でも、-70dBが何を表わしているのかは結局わかりませんでした。このように、とても格安でそこそこのものを作ってくれる Behringer ですが、何といってもマニュアルの出来は最低。普通ミキサーのマニュアルに書いてあるような、ブロックダイアグラムや信号のレベルダイアグラムなども全然ないのですね。困ったもんです。

当座の結論としては次のように考えましょう。

XM8500 の感度は SM 58と同等程度である

どうしても知りたいので、この件も Behringer さんにメールを書くことにしましょう。結果はしばらくお待ちください。返事あるのかなぁ。さあ、コーヒー淹れますかね。coffee

調べたマイク一覧

CLASSIC PRO CM5 ダイナミックマイク

感度
-73dB±3dB
URL
http://www.soundhouse.co.jp/shop/ProductDetail.asp?Item=233^CM5^^
値段
980円(サウンドハウス調べ)

Behringer ULTRAVOICE XM8500 Dynamic Cardioid Vocal Microphone

感度
-70dB
URL
http://www.behringer.com/EN/Products/XM8500.aspx
http://www.behringer.com/assets/XM8500_P0120_S_EN.pdf
値段
1,680円
XM1800S(3本セットは 2,980円)

Shure BETA 57A Instrument Microphone

感度
Sensitivity (at 1kHz, open circuit voltage) −51 dBV/Pa (2.8 mV) 1 Pascal=94 dB SPL
URL
http://www.shure.com/americas/products/microphones/beta/beta-57a-instrument-microphone

Shure SM58 ボーカル・マイクロホン

感度
感度 (1 kHz): -54,5 dBV/Pa / 1,88 mV/Pa
URL
http://www.shure.co.jp/ja/products/microphones/sm58

RODE M1 Live Performance Dynamic Microphone

感度
Sensitivity -56.0dB re 1 Volt/Pascal (1.60mV @ 94 dB SPL) +/- 2 dB @ 1kHz
URL
http://www.rodemic.com/mics/m1

AUDIX OM3 Dynamic Vocal Microphone

感度
Sensitivity @1k 1.7 mV/Pa
URL
http://www.audixusa.com/docs_12/units/OM3.shtml

参考

  • マイクロホンの仕様を理解する http://www.hibino-intersound.co.jp/shure_wmic/149.html
  • オーディオ 音に関する基礎知識  http://www.ys-labo.com/DenkiZatugaku/DenkiZatugaku%20cont/2010/Audio.html
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